El ‘Crego’ Ernesto Atanes Payo, nombrado hijo predilecto del ayuntamiento de Monterrei

Fue el impulsor de la bodega que hoy en día constituye una referencia de la DO Monterrei, 'Crego e Monaguillo'.

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El secretario xeral da Emigración, Antonio Rodríguez Miranda, ensalzó esta tarde la figura de Ernesto Atanes Payo, más conocido en la diáspora como ‘Father’, como la personificación de la huella que los emigrantes gallegos dejan cada día en muchos de países del mundo. El responsable autonómico destacó las virtudes de las que durante décadas hizo gala quien durante 46 años fue el capellán de la colectividad española en Londres, y que resumen los valores con los que la emigración gallega se forjó un futuro y se gana, aun hoy, el respeto de sus conciudadanos en los distintos países de destino.

El titular del departamento del Gobierno gallego clausuraba el programa de actos organizado por el ayuntamiento de Monterrei coincidiendo con el aniversario del religioso, que comenzó a mediodía con un pleno extraordinario de la corporación municipal y concluyó con el descubrimiento de una escultura colocada en la memoria de Atanes en la plaza del cruceiro de su localidad natal, A Salgueira, en el ayuntamiento de Monterrei, acto que contó con la actuación de la real banda de Gaitas de la Diputación Provincial de Ourense. Previamente, autoridades, entre las que se encontraban el alcalde, José Luis Suárez Martínez, y el vicepresidente de la Diputación de Ourense, Rosendo Luis Fernández Fernández, y vecinos asistieron a una misa solemne celebrada en la iglesia de Flariz.

Honor a la memoria del ‘Father’

«Este año fue un poco más triste para toda la emigración gallega. No solo para nosotros, los que desde aquí tenemos la suerte de poder recordarlo juntos y honrar su memoria con muestras de cariño tangibles e intangibles, sino para tantos miles de españoles, y particularmente gallegos londinenses, que echan cada día de menos la entrega y la valentía de este gallego de los buenos y generosos. El vacío que dejó el Father es imposible de llenar. Y eso es lo que le hace tan especial. Y a nosotros, tan orgullosos de tenerlo para siempre jamás como embajador de nuestra tierra», señaló Miranda.

«Porque el Father sigue viviendo. Porque muchos viven, vivimos, por él. Porque él pasó por nuestras vidas y nos marcó de una manera imborrable. Por eso, el Father seguirá viviendo entre todos nosotros por siempre jamás», añadió el secretario xeral da Emigración.

Crego e Monaguillo

Ernesto Atanes Payo fue uno de los impulsores de la fundación de una de las bodegas que hoy en día constituye una referencia de la Denominación de Origen Monterrei, ‘Crego e Monaguillo’, y recibió la Medalla de Honor de la Emigración de la Dirección Xeral de Migraciones en 2014 de manos de su responsable, el también ourensano Aurelio Miras Portugal. El Father falleció el 4 de julio de 2017 a los 74 años de edad en su aldea natal, A Salgueira, tras perder una breve pero intensa batalla contra la enfermedad que finalmente le arrebató la vida.